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之三:阴影

        湘西多悍匪。有一座山,名叫都古。峰险石峻,为匪所据,安营扎寨,寨名大罗。

        寨主龙向渊,有通天彻地之能,武艺高强尚在其次,尤其精通湘西巫术,能够驱鬼神,纵风雨,有半个神仙的能耐。手下另外有十一兄弟,各怀绝技,称为“十一罗汉”,都是彪悍凶顽的角色,没有人能够和他们对敌。这伙匪徒经常在道上杀人越货,手段残忍,不留余地。某年劫杀了一家路过的官宦人家,全家十余口都死得非常惨,只有一个小孩子因为调皮,去草丛撒尿的时候追赶一只灰毛野兔,才意外地逃过了死劫。官府知道了这桩事情,觉得不能坐视不管,于是派遣了军队前去围剿。谁知道才进湘西的重重大山,就先后遇上了暴雨、浓雾、瘴气、毒虫,又在山中迷失了方向,困顿不堪,最后只有无功而返。时间久了,也只好听之任之。于是大罗寨骄横暴戾的气焰愈见高涨了。

        京城有一个神秘组织叫刺客馆,受人钱财与人消灾,根本没有正道与邪道的区分,声名并不见好。但是因为馆内卧虎藏龙,每个刺客都各有一身鬼神莫测的绝技,组织内部分工细密而制度严谨,所以只要接下的任务,很少失手。其中比较特别的,有一个绰号“阴影”的少年,没有人知道他的来历,只知道胆子小得要命,为人处世畏畏缩缩,贪生怕死,本来这些缺点都是做刺客的大忌,偏偏馆主对他十分器重。

        在他投靠刺客馆的时候,曾经有四五个人非常不屑地要求和他比较技艺。他们一伙人被关在一间空空荡荡的房间里,正打算动手,忽然发现阴影在门窗紧闭的房间里失踪了,过了两个时辰,被关在房间里的人不耐烦地放弃了比试,忽然阴影鬼魅一般站在了他们中间,将这两个时辰里每个人的言谈举止都模仿了一遍,无不毕肖,显然是身处室内。那几个人大惊失色,竟然不知道他藏身何处,当真是神乎其技,这种潜踪匿形之术,可以算得上是天下无出其右了。

        自从来了刺客馆,阴影就负责打探一切行刺目标的消息。他行踪飘忽,无影无形,不管是有重兵把守的广庭深院,还是寻常百姓家的枕边絮语,都不会遗漏半点。大家这才知道他的可怕。可惜的是不知道为什么,他有这样神出鬼没的本领,却坚持不肯杀人,甚至有时候见到鲜血,竟然会浑身发抖,眼睛里露出无比恐惧的神情,几乎会随时晕倒。刺客馆了解他的同伴认为他是胆子太小了,只适合打探消息,像江湖上真刀实枪见血封喉的场面,一定会把他胆子都吓破。

        一年重阳节的时候,有一个妙龄少女找上门来,付了三颗价值连城的夜明珠作为定金,请求刺客馆的高手刺杀龙向渊。京城与湘西相距有几千里路,虽然江湖上传闻龙向渊是如何如何了得,刺客馆还是接下了这单生意。

        最先是一对孪生兄弟,行事稳健,配合默契,攻守得当,被馆主认为是最适合奔赴到湘西行刺的,于是隔天就动身起程了。

        过了三个月,有一个穿灰衣的仆人送来一只锦盒,请馆主查收。人放下盒子就走了。刺客馆的人打开盒盖,竟然看到里面并列排放着孪生兄弟的首级,不知道被什么方法缩小了尺寸,只有拳头大小,但面目栩栩如生。盒子有夹层,另一层搁着一支锋利的断箭,穿附着两只耳朵。有人猜想说:“这是不过尔尔的意思啊!”

        刺客馆失手,还遭遇到这样的凌辱,馆主非常生气,这才明白龙向渊果然不是好惹的角色。同门中有和孪生兄弟交情深厚的,叫作风随子,平常喜欢做道士装扮,自恃轻身提纵之术高强,连夜快马赶往湘西。馆主唯恐他冲动之下会失手,又派出了一个剑术高强的青年和一个易容高手化装成父子前去接应。谁知道这三个人居然也先后被龙向渊毫不留情地杀了,并且和第一次一样,把他们的首级经过特殊的防腐制作后,送到京城来示威。

        连续杀死了一直以刺杀江湖高手闻名天下的刺客馆的刺客,龙向渊十分得意,甚至为此还在江湖上大发“求死帖”,意思是请求刺客馆一定要把他杀掉,气焰十分嚣张。他的手下,十一罗汉中一个专门出谋划策的军师,叫作“卜算子”,向他提出参考意见,说刺客馆向来神秘莫测,谁也不知道他们真正的实力有多强,这样公然挑战,也许不是明智的举止。但龙向渊根本听不进去,反而变本加厉地嘲笑刺客馆是一个窝囊废聚集的场所。

        卜算子忧心忡忡,派了不少人去打探消息,最后知道了阴影这个人,把他日常的一些行为举止和技艺说给龙向渊听,龙向渊惊讶地猜测说:“难道这个人也是传承湘西巫术的高手吗?”顿时收敛了骄气。又过了一段时间,经过不断的调查,居然不知道用什么方法,果真查出了阴影的师门来历。龙向渊满不在乎地说:“原来这人学习的是隐形术啊!不过这门技艺虽然神出鬼没,但有一个致命的缺点就是不能在施术的时候运用功力杀人,否则的话,隐形术一定会失效。”说起来,大罗山寨有重重叠叠的关卡,即使拦不住阴影的隐形术,自己也有巫术护住身体,平常的刀剑根本不可能有刺伤自己的机会,所以就算阴影神不知鬼不觉地潜入山寨,不能动用功夫杀人,来了还不是白来吗?

        话虽然这样说,但龙向渊还是非常有戒心,在寨中遍地设下了破除隐身术的阵法和符咒,就等待着阴影前来刺探消息。过了半年,刺客馆似乎没有任何动静,才渐渐地松懈下来,龙向渊更加骄狂地认为,刺客馆也许有武功出众胜过自己的高手,但在自己神秘的巫术干扰下,是根本不可能有取胜的机会的。刺客馆的沉默,当然更显得在示弱了。

        有一天,寨中兄弟正在一起喝酒,忽然酒壶乱晃而桌椅摇动,龙向渊大叫道:“阴影来了!”把手中海碗重重扔在地上,冲了出去,过了一会儿,转回身说:“那家伙真是没用啊,刚被我发现踪迹,居然马上逃跑了!”大家这才知道龙向渊的巫术真是神通广大。

        还有一次,龙向渊最宠爱的第三个妻子正好过生日,很多绿林中的好汉都提着礼物来祝寿,桌上的寿桃忽然凭空滚落两个在地上,龙向渊指着一块没有人的地方大声说:“阴影你敢现身吗?”过了一会儿,有细心的人才发现,刚才龙向渊所指的那块空地,本来有一块模糊的桌面阴影的,不知道什么时候消失了。阴影竟然能够把一个血肉之躯变化得跟万物一样不露声色,这样的技艺真算得上高超了,但龙向渊却能够识破这样的巫术,可以证明他其实是更胜一筹了。宾客中有思维缜密的人,这才发现龙向渊的为人根本不像表面上看去的那样粗枝大叶,反而非常细心。不由得对龙向渊的评价更高了。

        只有十一罗汉中的卜算子,却在隐隐担心。因为龙向渊即使能够准确知道阴影每次的潜入以及隐身的方向,却不能够及时抓住他。

        从那以后,隔三岔五的,龙向渊就会发现阴影潜入山寨的痕迹,虽然他精通巫术,但毕竟和阴影修炼的不是一个路数,所以总是抓他不住,有好几次阴影在刀光剑影中仍然能够溜走。时间一长,就连龙向渊也觉得疲于奔命,但是他因为知道阴影的巫术是不能在隐身的同时又具有伤害性的,所以并不害怕。

        第二年重阳节的时候,山寨里突然潜入了大批的刺客,与山寨的各个高手起了正面冲突。这是一场惨烈的战斗,十一罗汉中的好几个人都死在了刺客的手下,同样,在龙向渊巫术的布置下,那些武功卓绝的刺客也倒下了三四个。龙向渊知道这是因为山寨的布置和兵力都让阴影泄露出去的缘故,感到十分恼怒。不过他也由此证明了即使山寨的布置让对方了如指掌,刺客馆仍然没有实力刺杀自己,就更加放下心来。

        到了晚上,战斗结束以后,龙向渊四处巡查,确定没有阴影隐匿身形留在山寨的踪迹,才放心地回到后院小妾的房间去休息。因为厮杀得十分痛快,他让下人再送一壶酒到房里来,就在打开门的一刹那,平常那个服侍他的仆人,突然抽出一柄柴刀,砍在他巫术所不能防御的咽喉,马上将他杀死了。这个仆人竟然是阴影所扮的,他在山寨待的时间那么长,足够模仿一个仆人的容貌和举止了。龙向渊总是利用各种巫术来破解他的隐形术,却没办法在他不施展奇术的时候及时发现,也许这就是宿命吧。

        杀了人以后阴影就趁乱逃了出去。回到刺客馆以后,了解这个胆小到见到血都可能晕倒的消息探子竟然杀了龙向渊,馆主很奇怪地问他说:“难道对于杀人你竟然不害怕了吗?”阴影笑了一笑没说话,他没有告诉馆主说,他之所以每次见到鲜血都感到非常恐惧,是因为幼年时候曾见过自己所有的亲人在途经湘西都古峰时,被匪徒杀害,都倒在了血泊里,只有他一个人因为追一只灰毛兔子才侥幸地逃生出来。